她是300多万年前的失足少女 “分身”在上海(图)|埃塞俄比亚|露西|化石

  • 时间:
  • 浏览:69

  原标题:她是300多万年前的失足少女……

  全世界叫“Lucy”(露西)的女人有很多,但似乎她最出名;

  她生活在距今约320万年前的非洲,芳龄二十,却被称为“人类祖母”;

  她从树上的一次意外摔落,竟为人类起源的发现埋下伏笔……

  非洲,一直被认为是人类的发源地之一。如果有机会去一趟东非国家埃塞俄比亚,你绝对不能错过的是位于首都亚的斯亚贝巴的国家博物馆。这家博物馆的“镇馆之宝”便是著名古人类化石——“露西”。

  

  她是谁?

  露西是一具南方古猿阿法种的古人类骨骼化石,是考古学家迄今发现的最为完整的古人类化石之一,距今约320万年。

  她的身高约为1.1米,体重约为29千克,真实年龄在20岁左右(也有说法是12岁),是一位身材娇小的少女。

  

  露西具有类似猿的脑容量,但骨盆和腿骨的功能几乎和现代人类相同。考古学家们认为,露西的“身材”构造显示:人类的祖先在迄今发现最早的石器出现之前就已经能够直立行走,人脑容量增大也是在此能力形成之后才出现的进化现象。

  她的发现被看作是研究人类起源的里程碑。不过由于未能发现其足骨,科学家对露西是像现代人那样直立行走还是一种树、地双栖活动未有定论。

  她是如何被发现的?

  1974年11月的一个早晨,一支考古队在埃塞俄比亚荒无人烟的阿法尔地区,调查有关人类起源的化石和文物。

  

  那天上午,天气炎热,经过漫长的搜索,考古队决定返回。随队美国科学家唐纳德·约翰逊建议选择另外一条返程路线。途中,他在一处沟壑旁意外发现一块肱骨碎片,立刻认出了这是古人类的化石。在附近的斜坡上,他还发现了腭骨、颅骨、脊椎骨等化石碎片。

  就这样,经过数周的发掘、采集、分类,考古队修复数百件样本残片,发现无一重复,确认了这些样本来源于单一个体骨骼。经过进一步分析计算,发现的样本占完整骨骼的40%。由于骨骼体型较小,科学家认为这属于女性。

  她为什么叫露西?

  在发现露西的当晚,考古队在营地举行庆祝会,约翰逊用录音机反复播放英国披头士乐队的歌曲“Lucy in the Sky with Diamonds”(《露西在星钻闪耀的夜空》)。

  没有人记得,当时是谁在什么情境下向约翰逊提议,将这具古人类化石命名为“露西”。约翰逊说,就在那一刻,她仿佛有了新的生命。至今,露西成了古人类的代名词。

  

  2014年,由法国导演吕克·贝松执导、美国演员斯嘉丽·约翰逊主演的电影“Lucy”(《超体》)上映。“露西”是影片中的一个隐喻,象征人类进化历程中的一个结点。

  

  ↑这是电影《超体》的经典一幕。由斯嘉丽·约翰逊饰演、拥有超能力的露西穿越时空,回到远古时代,见到古人类露西。当两位露西的指尖轻轻一碰,便开启了人类进化的历程。(电影截图)

  不过,在埃塞俄比亚官方语言阿姆哈拉语中,露西被称作“Dinknesh”,意思是“你太美妙了!”

  她是怎么死的?

  2016年,英国《自然》杂志发布的一份报告说,露西很可能是从树上摔下而死。

  美国得克萨斯大学奥斯汀校区研究人员领衔的团队对露西的化石标本进行了细致的计算机断层扫描,发现露西的右肱骨(右上臂骨)有异常的骨折痕迹。

  

  报告作者之一、得克萨斯大学奥斯汀校区学者约翰·卡佩尔曼解释说,往往是摔落时,手部用力撞击地面后导致对肩部产生冲击才会出现这种骨折。

  研究人员在露西身体其他部位也发现了不同程度的骨折,它们的位置和严重程度也都符合高处摔落导致的骨折状况,并且骨折出现的时间是在露西死亡前没多久。

  

  研究人员认为,露西是从12米以上的高度摔落到地面的,因此很可能是从一棵树上摔落。至于露西为什么会到树上去,他们推测说,或许是因为露西这样的古人类身材比较矮小,为了寻找食物以及夜间安全的栖息处不得不爬到树上。

  但是,科学界对这个结论有很大争议。发现露西的约翰逊说,还有很多其他可能导致露西骨折,比如在露西死后不久,受惊吓的动物从她身体上踏过。

  她的“分身”在上海

  露西化石的复制品曾于2010年在上海世博会非洲联合馆埃塞俄比亚展区亮相,在世博会结束后被捐献给上海世博会博物馆。直到现在,你还可以在上海见到露西的“分身”。

  

  其实,即使在埃塞俄比亚国家博物馆,你在绝大多数情况下也只能看见露西化石的复制品。因为当地条件不佳,无法提供保护完善的展出设施,所以露西的“真身”被保存在不见天日的保险库内。

  她最近一次“显露真容”是在美国,从2007年至2013年长达六年之久。不过,露西的美国之展一度引发争议。

  不少古人类学家、古生物学家批评说,露西化石十分宝贵,脆弱的化石无法承受长期巡展,在巡展过程中很可能受到“无法挽回的”损伤。科学家认为,作为独一无二的生物学标本,露西应该仅限于科学研究用,应该在发掘国妥善保管。

  

  埃塞俄比亚国家博物馆研究和保护中心主任埃弗雷姆·阿马雷接受新华社记者采访时表示,目前绝大部分到博物馆参观的游客都是为露西而来。其中,来自亚洲的游客占多数,而中国游客的数量也在逐年增加。

  他说,埃塞国家博物馆正在与中国驻埃塞俄比亚大使馆合作,计划在2020年初将博物馆的讲解标识牌增加中文内容。

  如此一来,到访的中国游客就不用担心语言问题,可以更加方便、迅速地了解露西的前世今生。